开放世界游戏,它们以高自由度和沉浸体验的玩法吸引着玩家,并且因为这个游戏类型有着巨大的潜力,从而引起了各厂商的兴趣。
这类游戏通常具有显著的特点:游戏流程设计比游戏系统更重要。虽然绝大多数开放世界游戏都提供了非常经典的游戏机制,但真正吸引玩家的并不是这些机制,而是开放世界本身,因此流程设计尤为重要。
在大多数游戏中,设计团队首先会定义核心的游戏玩法机制,然后进行流程设计。但是在开放世界游戏中,这个步骤是可以反过来的:设计者可以首先定义开放世界的主要特征,然后选择最合适的游戏机制。
“为什么”要先于“如何”,在进行开放世界游戏设计的思考时,必须提出一个基本问题:为什么?我们为什么想要一个开放的世界?
这个问题值得进行思考,因为答案将对开放世界的内容及其游戏机制产生重大影响。

类似《塞尔达传说》《刺客信条》的开放世界游戏,为什么吸引人?

从原理上讲,在开放世界游戏中使用流程设计有以下三种策略:
策略一:延长玩家的游戏时间
育碧旗下的《孤岛惊魂》、《幽灵行动》和《全境封锁》等多个运营团队都在使用这种策略,这个策略的目的是为了让游戏有更长的寿命。它一般是通过增加游戏任务数量,不断更新开放世界的内容,提高养成元素等来实现的。养成元素一般鼓励玩家收集大量资源,从而提高角色、装备的属性等。

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这个策略有什么好处?
• 玩家玩特定游戏的时间越长,向他们出售其他内容(DLC,皮肤等)的机会就越大,后者已成为当下许多游戏销售收入的重要来源。
• 提供“无限”的游戏体验,可以刺激玩家持续游玩,而不会转手二手卖掉(主机卖卡代,手游卖账号)。无论是通过增加游戏场景还是通过提供更多流程,这种增加线性且有限内容的游戏,更容易被玩家转手卖掉。
• 一款生命力本就很长的游戏,还经常受到其他付费或免费内容延长生命时,它就会长期存在于媒体和玩家的脑海中。因此,这类游戏的知名度也会很高。
• 因为开放世界游戏可以玩很久,所以购买这类游戏的玩家会潜意识认为自己买的游戏很超值,这类游戏也更容易卖。
当然,另一方面来说,这种做法也会导致开放世界的很多内容重复出现,减弱游戏的游戏性。

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策略二:沉浸感优先
《荒野大镖客:救赎2》或《刺客信条》系列就是这种策略的很好例子。它通过将玩家带入到一个很真实,而且让人很感兴趣的世界观中来吸引玩家。这类游戏通常对于细节非常在意,许多游戏中的改编都融入了历史依据,甚至游戏中 NPC 的行为也都符合当下的世界背景。当然,游戏的题材选择也是打造沉浸感很重要一环,比如《刺客信条》就曾选择过文艺复兴时期的意大利,《荒野大镖客:救赎2》则讲述了一段发生在美国 19 世纪末的故事等。

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这个策略的优点如下:
• 所选题材的吸引力,只要对该题材感兴趣的玩家都将成为潜在的购买者。
• 这个策略可以打造更高质量的剧情。因为如果建立的游戏世界观给人一种真实感,那么就更容易建立一个鲜活的角色形象和场景环境。这些内容都可以为游戏带来许多附加值。比如顽皮狗的《最后生还者》就很好的将游戏玩法与剧情相结合。
当然,在缺点方面,对细节的过分也使得游戏的开发变得复杂,增加成本。另外,游戏世界观的真实程度,直接影响着玩家控制角色的技能、能力和装备等,容易弱化游戏角色和游戏玩法本身。

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策略三:挑战地图设计
这种策略往往应用在生存游戏上,比如《漫漫长夜》、《DayZ》和《森林》。在大多数开放世界游戏中,地图主要用于支持任务,除了获取资源和设计一些伏击战之外,地图本身没有游戏功能。
但是在生存游戏中,情况却并非如此。正是由于玩家对地图环境的了解,使得玩家可以生存更久来进行发展。玩家需要四处寻找对其生存必不可少的资源,而了解地形,准确得找到物资是非常重要的。因此在这类游戏中,地图是游戏系统中的核心组件,而不是用来连接任务或场景切换的过场。

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这个策略具有以下优点:
• 与其他动作游戏相比,它提供了更多原始和更复杂的游戏玩法。另外,这类游戏玩法不一定有利于战斗,因此可以吸引那些讨厌战斗或喜欢进行联机合作的玩家。
• 生存游戏的机制可能很复杂,它们为开放世界提供了更严格的定位。这类游戏的玩法要求精通游戏的许多方面:比如熟悉地图环境,能顺利找到资源,有良好的生存和发展策略。另外,这类游戏一般都没有存档,当玩家的角色死亡时,他们必须从头开始。
• 这个策略与许多游戏模式兼容:单机,合作模式都可以。其中合作模式会更有趣,因为它们吸引了各种技能水平的大多数玩家。
但是这种策略也有缺点,与这种类型相关的机制一般很复杂,因此上手门槛比较高。而且地形之间重复的劳作频率比较高,因此吸引力有时候不高。

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关于这几种策略,有一些游戏只运用其中的一种思路。比如《DayZ》专注于策略三,把精力放在地图设计上,而《巫师 3》则专注于策略二,这也使得它拥有非常强大的世界观和剧情。

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当然,现在越来越多游戏开始将这些策略进行融合。比如《荒野大镖客:救赎2》就巧妙地将策略一和策略二融合在了一起。而《漫漫长夜》则通过提供不同的游戏模式来同时兼顾策略二和策略三,游戏中的生存模式提供了真实的生存游戏体验,而故事模式则围绕沉浸式的线性故事而建立。

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将这三种策略不同程度地混合在一起是一种有效的选择,因此在设计开放世界游戏时,首先确定游戏使用了哪些策略,可以更加清晰的定义游戏的内核,进而添加正确的游戏机制。