微软的“帝国时代”系列给很多老玩家留下了十分古朴而又充满文化气息的游戏回忆,在一大批现代战争题材、幻想题材的RTS中脱颖而出,建立起独特的游戏形象。不过经历了从2D到3D的画面进步以及内容上的不断填充之后,受外界大环境影响,游戏用户增长日趋疲软,品牌影响力也大不如前,显然必须找到新的思路和方法才能继续生存。

游戏史上的今天:免费游戏的原罪《帝国时代Online》

鉴于此,微软游戏工作室联合Robot Entertainment(由“帝国时代”系列缔造者Ensemble工作室的主要成员组成,后来还开发过“兽人必须死”系列)于2011年8月16日推出过一款名叫《帝国时代Online(Age of Empires Online)》的在线即时战略游戏,采用游戏免费、道具收费的F2P模式运营,当然传统的资源搜集、房屋建造、对外扩张这一套流程还是没有太大变化。

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画面风格显著区别于之前的系列作品

游戏采用和三代一样的3D引擎,只不过画面风格明显偏卡通化,包含希腊、埃及、波斯、凯尔特、巴比伦以及北欧6种形态各异的文明,除了建筑外观、特色单位不一样以外,每个种族的发展壮大的过程也各不相同,衍生出丰富多彩的战略战术,配合平易近人的卡通画面以及更具现代感的角色动态,整个游戏的基本体验还是相当不错的。

游戏史上的今天:免费游戏的原罪《帝国时代Online》
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不过这毕竟是一款免费网游,在初期版本中免费玩家只能选择三个文明,而且无法享受大量游戏内容与特殊模式,这些理所当然的设计让系列老玩家大为不满,尽管运营方后来做出了不少让步,游戏评价逐渐回升,但还是摆脱不了“免费游戏”的原罪,于2014年7月关闭服务器宣布游戏下线。