作为日益庞大的游戏产业的一部分,电子竞技在最近两年可以说是风光一时无两,根据Newzoo统计数据显示,2019年电竞产业整体产值已经达到了10亿美金,两倍于2015年游戏产业产值,而2020年产业估值更是已经达到了18亿美金,发展速度之快让人为之瞠目。

与此同时竞技赛事也促使了一条完整的产业链的产生,职业选手成为了令人羡慕的明星,赛事也反过来反哺着游戏、硬件产业以及直播平台的发展,未来电竞赛事更是极有可能将会作为正式的体育赛事被加入到奥运会当中。

电子竞技的当下与未来:聊聊何为电竞以及电竞的发展趋势

但作为一枚硬币的两面,电子竞技在风光的表象也存在着一些无法被忽视的问题,游戏的快速迭代、非玩家群体对于游戏的保守看法等都是限制电竞发展的因素。

而在如今这个特殊时期,不少比赛也由于疫情的影响而不得不暂停或采用无观众的形式进行比赛,这让人难免会重新思考、审视究竟该如何利用好电子竞技线上属性这一问题。

这些都是电竞在当下需要面临的问题。

电子竞技的当下与未来:聊聊何为电竞以及电竞的发展趋势

韩国LCK春季赛观众席空无一人

最近几年看着电竞产业的蓬勃发展,玩家中很多人都以为属于电竞、属于游戏的“黄金时代”已经到来了,但事实真的是如此吗?今天就让我们去掉滤镜,一起来看看真实的“电竞”是什么样的。

何为电竞

什么是电子竞技?2003年11月18日,中国国家体育总局正式批准将电子竞技列为我国第99号正式体育竞赛项目,并对电子竞技进行了定义:电子竞技运动就是借助于高科技软硬件移动设备作为运动器械进行的、人以人之间的智力对抗运动。

电子竞技这个概念最早起源于上世纪90年代,彼时玩家的生活尚在被单机版游戏“统治”,网络游戏还在萌芽之中。随着80年代末90年代初全球互联网的高速发展,以暴雪《星际争霸》为代表的“在线联机”类型的游戏开始进入了玩家的视野,并且随着游戏的流行,也推动了玩家由传统的RPG(角色扮演)游戏向多人在线战术竞技(Moba)游戏的转变。

而后时间来到1998年,彼时经历了97金融危机的韩国开始重视发展文化产业,作为当年年度最佳游戏的《星际争霸》也引起了韩国相关人士的关注,于是乎就在亚洲普遍还将玩游戏当做是不务正业时,在韩国已经率先开始组织《星际争霸》的比赛,并且除了现场观看的方式外,还会有电视台对比赛进行全程转播,电子竞技已然可以说成为了当时年轻人群体间的一种时尚。

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电竞的第一次登堂入室也是在韩国,2001年韩国举办了首届WCG大赛,电子竞技首次以职业体育竞赛运动的身份开始迅速向全世界扩散,随后到了2003年,我国国家体育总局也正式将电竞作为体育项目,由央视牵头,其他地方电视台和视频网站也都陆续先后开设了电竞直播频道,专门用以播放电竞赛事,中国的电竞产业开始进入萌芽阶段。

大致来说中国电竞产业可以分为4个时期:

  1. 1998-2008年:在这一时间段中CS、星际争霸等第一批电竞游戏开始进入中国,国内电竞俱乐部萌芽。
  2. 2009-2013年:Moba游戏《英雄联盟》进入中国,游戏厂商开始主导举办电竞赛事。
  3. 2013-2016年:第一届《英雄联盟》LPL赛区比赛开打,以斗鱼为代表的游戏直播平台开始涌现
  4. 2017-今:职业电竞赛事开始吸引传统资本注意,《绝地求生》《英雄联盟》《守望先锋》等战术游戏赛事越发正规,手游电竞开始走向爆发期。
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一般说到电竞大家首先想到的便是游戏与比赛,但实际上随着电竞赛事的不断发展,电子竞技已经大致形成了一个完整的产业链结构,这个产业链大致围绕着选手、解说、主播为核心展开,既包括软件(游戏开发、电竞项目)部分,也有着以直播平台(网红)为代表的媒体部分,以及硬件(外设、主机)部分和周边(赛事周边、游戏周边)部分。

从电竞产业的运作流程来看,电竞产业链又大致可以分成上中下游三个环节:

  • 上游环节:游戏开发商以及发行商(为市场提供具有高度竞技性的精品游戏,累积玩家基础,进而推动电竞赛事举办。)
  • 中游环节:赛事运营方、电竞俱乐部(电竞内容制造者,围绕着电竞游戏开发与运营相关赛事)
  • 下游环节:直播平台与在线对战平台(为电竞及电竞从业者带来流量及变现通道)
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虽然到目前为止,电子竞技还处于发展的阶段,但其产业增长速度却相当惊人,比如根据数据显示,在2016年时电竞爱好者以及偶尔观看的玩家数量为3.23亿,而在4年之后的今天根据权威机构的预估这一数字将会翻一翻,达到6.5亿人。

而另外互联网产业分析网站venturebeat曾专门针对电竞产业的发展发布了一篇文章,文章中他们对多达200名电子竞技的高管进行了一项调查。调查结果显示出目前电子竞技产业正处于蓬勃发展的时期,收入、收视率以及投资者的兴趣都在增加,比如在过去的2019年,电竞产业相比2018年便足足增长了26.7%,传统职业体育多数都已经或正准备将资本投资到电子竞技领域。

新的产业的发展也带来了新的创造价值的机会,资本的进入与越来越多玩家的关注使得电子竞技逐渐地从幕后走上台前,拿《英雄联盟》这款游戏举例,犹记得在S1总决赛时,由于此时拳头刚刚脱离了第三方首次独立举办赛事,决赛现场仅仅有寥寥几百名观众,S2世界赛小组赛阶段时,中国战队WE与CLG的比赛更是因为游戏服务器问题不得不提前终止,此时谁能想到仅仅在几年之后,《英雄联盟》全球总决赛已经成为了全世界玩家最为关注的赛事之一,2017年时更是在中国奥运会场馆“鸟巢”中举办了当年的全球总决赛。

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从瑞典小镇中走出来的《英雄联盟》,到提供数千万美金奖金的Dota2职业赛事,再到打破了电竞史上选手个人最高奖金记录的《堡垒之夜》世界杯,毫无一问,电竞产业正在以飞快的速度发展着,一种新兴的职业亦随之而生,根据2019年发布的中国电竞产业报告显示,目前我国电竞相关产业的职业缺口多达50万,而放眼到整个世界游戏的电竞化则为数百万人提供了一种全新的工作机遇。

电子竞技的发展桎梏

虽然说还普罗大众之中还存在着个别对于电竞的固有看法,但不得不说越来越多的人已经开始认识并接受了电子竞技这个概念,比赛与游戏文化开始通过社交平台也使越来越多的人受到了影响,不过当然了,电竞也不是没有任何问题。

作为游戏的另一种表现形式,脱离了游戏谈电竞是并不现实的,也因此电竞所面临的第一个发展便在于游戏。

一款游戏的生命周期能够持续多久一直都是一个问号,即便是曾经最辉煌的电竞赛事《英雄联盟》如今也正在走下坡路,再拿2017年一炮而红的《绝地求生》举例,虽然这款游戏具有着相当大的游戏趣味,但却并不是一款适合拿来举办职业联赛的比赛,由于平衡性等诸多问题,从去年下半年开始,PUBG职业比赛就开始迅速地在全球范围内降温,欧美不少老牌FPS俱乐部都宣布放弃PUBG赛事,PEL欧美赛区等更是索性被直接取消,如《风暴英雄》等其他因为某些问题导致比赛逐渐淡出电竞大舞台的游戏也比比皆是。

电竞是依赖于游戏的,而游戏寿命的不确定性则将直接影响到投资的高度不确定性,这时候整体产业的发展势必将受到影响。

从选手角度来看,一般而言职业选手想要在某个领域有所成就基本要付出几年的训练时间。如果一名选手好不容易有所成就,而此时游戏的热度却下滑了,这时候选手将只能面对两个选择:1.选择退役,以直播等形式维持生活;2.转投其他领域从头再来。要知道职业选手的巅峰状态仅仅只能维持3-5年甚至更短的时间,这对于选手来说是极其不公平的,而反过来电竞产业也会因为职业选手出现此类问题而被限制发展。

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另外作为在近几年间高速发展的产业,电子竞技也大有一种沦为资本游戏的趋势,这一点在我国的电竞产业展现的更加明显。

从2018年起,我国的电子竞技产业便凭借着高达940亿人民币的估值成为了电竞第一大国,嗅觉敏锐的投资者们迅速地将目光放在了这块大蛋糕之上,同时电竞也在跑车、AJ之后成为了又一个富二代玩票的对象,在这之中著名的有王思聪(如今正逐渐淡出电竞产业),另外EDG、OMG以及Snake等在国内知名度相当高的电子竞技俱乐部也都是由国内各大公司、企业老板的儿子作为背后的金主。

大量资本介入电竞后带来的最大改变便在于“价钱”方面。

作为我国最早的一代职业人,人皇Sky曾在采访中坦言在职业选手阶段他有过很长的一段时间因为没有钱而睡网吧、吃馒头的阶段,作为我国第一代《英雄联盟》职业选手的PDD、笑笑、微笑等人也都讲述过在电竞发展初期时作为职业选手的窘境。而相较于如今的电竞产业,年薪百万的职业选手比比皆是,甚至网传某些直播平台的游戏一哥一年能够轻松达到千万甚至上亿的流水,两者的对比可谓是天差地别。

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职业选手待遇的提高当然是一件好事,尤其是对于经历了从无到有陪伴着电子竞技一起发展起来的职业选手而言,但居高不下的热度与无数的资本流入使得电竞产业无法以合理的方式发展。

不同于欧美地区以赛事作为核心以及韩国将电竞赛事作为文化产业以提高复加值的运营方式,我国电竞产业在某种意义上更像是一个选拔偶像的“造星运动”。

为了吸引有潜力的选手或者主播,“砸钱”成为目前最简单暴力且行之有效的一种方式,而由于缺乏统一的标准,资本也对于职业选手(网红主播)的选择进行了方方面面的限制,比如此前便爆出过职业选手被俱乐部逼迫签订不合理合约,如果转会则需要缴纳天价违约金的。

诚然说电竞需要意见领袖使其能够保持热度,但目前我们做的确实有些过火了。统一的行业规范是电竞想要稳定发展所迫切需要的。

限制着电竞产业发展的一个问题还在于电竞比赛本身。

电子竞技与传统体育赛事相比最大的区别在于制定规则的人,足球、篮球等国民运动作为体育赛事其规则一般是随着历史发展而来(约定俗成)的,并且很难进行改变,而电竞赛事作为新兴的竞技产业,其规则则是由游戏厂商(赛事举办方)制定的,这样就使得规则有了很多的解读性,比赛是否公平也就成了观众所重点关注的一个话题。

以《绝地求生》举例,这款游戏相关的电竞赛事在2018-2019年可谓是最火爆的电子竞技运动之一,但同时每每在国外进行国际大赛时我们便不乏看到诸如“比赛作弊”、“有队伍恶意组队”、“毒圈被人暗中控制”等质疑游戏公平性的言论,如何保持赛事的公平与透明, 这实在是电子竞技的一大难题。

再者作为以游戏为基础进行的比赛,不少玩家也担心电竞会受到外挂、网络等因素的影响,比如同样是《绝地求生》赛事中曾经便有过包括观众与职业选手战队在内的人,一同质疑参与比赛的某直播平台战队在比赛中开挂的情况出现。暂且不提事实究竟如何,至少说这种担忧的出现便说明了电竞目前的一些处境。

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电竞的未来

说了这么多,那么电竞产业的未来究竟会是怎样的?

首先可以确定,未来的电竞产业势必将是更加规范、且各产业链条的不同部分之间相互渗透的。上中下游三部分将会互相补充影响, 上游产业创造更好的内容、中游赛事推动游戏宣传、下游环节对多样化内容的创造与传播也将影响到赛事与游戏厂商,最终达到产业链的良性循环。

另外参照欧美以及韩国的电竞发展模式,作为电子竞技运动发展均有了一定年头的两个区域,在欧美流行的是一种以举办赛事为核心,强调观众参与感的运营方式,而韩国所依靠的则是利用赛事宣传以及包含赛场、转播、衍生商业等不同内容的严密的电竞组织形式来创造价值。相信随着电子竞技的发展势必这一产业将会迎来欧美模式与韩国模式的融合,进而形成一个更加完善的电竞形式,而且其实这一点在作为后起之秀的我国已经有了比较明显的体现,目前中国以赛事、线下活动、新媒体宣传、直播平台等相结合的电竞新模式其实是十分科学的。

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最后,在如今这个特殊时期中,由于受到疫情的影响我们也可以明显的看出电子竞技所遭受的冲击,以《英雄联盟》举例,好不容易国内疫情缓和,中国LPL赛区春季赛得以以线上比赛的形式开赛,而隔壁LCK赛区又因为新冠肺炎的传播而不得不叫停。疫情之下,电子竞技或许也到了应该重新考虑未来发展方向的时刻了。

基于这一点,相信未来电子竞技除了线下的赛场机制之外,游戏基于网络的线上属性势必将会被人再度注意,伴随着5G、大数据、人工智能、虚拟现实技术的普及与应用,未来的电子竞技将会产生一个新的依托于5G高速网络的超低延迟、大数据与人工智能的反作弊系统以及以虚拟现实技术作为渠道进行播放的线上专业赛事的独特分支也说不定。