在卡利姆大陆中部一望无际的草原上散布着一个淳朴的民族。他们体型魁梧并且拥有超凡的力量,天性却崇尚和平与宁静,谦卑的侍奉大地母亲,维持自然的平衡。但是当强敌入侵的时候,他们也不畏于拿起武器,为了捍卫种族的荣誉、家园和信仰,流血牺牲。他们就是魔兽世界中最古老的部落之一的牛头人。

魔兽世界中的牛头人,比你所知道的更加伟大

【游戏中的牛头人】

牛头人在英语中称作“Tauren”,这个词来自古希腊神话中著名的怪物米诺陶诺斯(Minotaurus),他是克里特国王米诺斯的妻子帕西淮和一头公牛所生的孩子。因为米诺斯曾经欺骗海神波塞冬,没有将波塞冬的牛还给他,所以波塞冬别出心裁的让米诺斯的妻子疯狂的爱上那头公牛,并且和公牛结合生下了一个牛头人身的怪物。为了掩盖这件丑闻,米诺斯请全希腊最伟大的工匠戴达罗斯建造了一座迷宫,并将米诺陶诺斯藏到了迷宫深处。

米诺斯征服雅典以后,他要求雅典人每年一次(另一说是每七年一次)向克里特进贡七对童男童女,以供米诺陶诺斯食用。这样残酷的人祭仪式持续折磨了雅典百姓许多年,直到雅典王子特修斯潜入克里特迷宫杀死了牛头怪。

魔兽世界中的牛头人,比你所知道的更加伟大【忒休斯杀死米诺陶诺斯】

牛在克里特文化中占有非常重要的地位。在神话传说当中,克里特国王米诺斯和牛也有着不解之缘。他的母亲欧罗巴是腓尼基公主,风流成性的众神之王宙斯从云层之间窥见这位公主美丽的容颜,于是变成了一头牛接近公主。公主喜欢上这头美丽健壮的公牛,抚摸它柔顺的毛发,并坐到它的背上。就在这时,宙斯飞快的奔跑起来,带着公主飞跃过大海到达了克里特岛,在那里他们结合生下了米诺斯。

在克里特的遗迹中还发现一幅壁画描绘了一名白衣少女双手抓住一头公牛的牛角,与此同时一名古铜肌肤的运动员从牛的背上翻跃而过,姿势灵巧优雅,第二名白衣少女正站在牛的身后,伸出双手等待扶住落地的运动员。牛的身体被涂成黄色,与天蓝色的背景以及人物的肤色形成鲜明的对比。线条和比例做了夸张变形处理,使其形象跃然生姿。整幅壁画色彩明快,反映了古代克里特人一种驯服公牛的娱乐活动。

魔兽世界中的牛头人,比你所知道的更加伟大【克里特壁画——训牛图】

牛贯穿了人类从游牧到农耕的历程,牛肉和牛奶是人类的食物来源之一,牛皮可以用来缝制衣物,牛的力气可以帮助人类开垦土地,毫不夸张的说它是一种和人类生产、生存息息相关的动物。所以古代的许多民族都对牛抱着一种感恩之心,欧罗巴公主对牛的迷恋和米诺斯为了一头牛而欺骗神灵的行为,都反映了古人对牛的珍惜。

顺带一提,现在所有的字母文字几乎都可以追溯到腓尼基字母,而腓尼基第一个字母α就是来源于牛头的形状。

虽然希腊神话将米诺陶诺斯刻画成一个恐怖的怪物,但是从克里特人对牛的态度看,不难猜想米诺陶诺斯原本是被当做神明崇拜的。而在古代用活人祭祀神的仪式相当常见,看过电影《惊天战神》的人也许还会记得电影里面的一幕:三个少女被关进青铜制的牛像里受到烈火的烘烤。这种残忍的献祭仪式在克里特历史上确实存在,牛像的内部还安装了一套复杂的传声系统,可以将受害者的哀嚎转变成“音乐”。

魔兽世界中的牛头人,比你所知道的更加伟大【惊天战神里用来折磨人的铜牛,其实是古代献祭仪式】

迦太基人也有一种相似的献祭做法,是将献祭的儿童放在一座牛头人神像上,任他顺着神像倾斜的手滑进燃烧着烈焰的火炉。周围的乐手同时演奏着祭祀礼乐,以此压过儿童的惨叫。

在古埃及同样流行对牛的崇拜。古埃及人相信造物主普塔赫会化身牛来到人间,这头牛被称为“阿比斯”(Apis)。祭司们通过一大堆神圣的标志从众多的牛中辨认出唯一一头造物主化身的神牛,这些标志包括:额头上的白色记号、背上的鸟形记号、舌头下的圣甲虫记号……被选择出来的神牛将享受帝王规格的待遇,死后还会像法老一样被做成精致木乃伊。然后祭司们又开始寻找新一代的神牛,这个过程和西藏寻找活佛差不多。

另一方面,古埃及的爱神、荷鲁斯的妻子哈托尔同样也是一位牛神,她常常以牛的姿态,或者牛头人身的形象出现,在她的两角之间带有日轮。

魔兽世界中的牛头人,比你所知道的更加伟大【《权力之眼》里的女神哈托尔其实也是牛头人】

就连咱们中国神话传说里的炎帝和蚩尤都是牛头人身的样子。《绎史》卷四引《帝王世纪》曰:“炎帝神农氏人身牛首”。《述异记》:“俗云,(蚩尤)人身牛蹄,四目六手。秦汉间传说,蚩尤耳鬓如剑戟,头有角,与轩辕斗,以角抵人,人不能向。”炎帝和蚩尤都是原始农业部落的领袖,传说他们是最早教会人类耕作的圣君,因此必然和牛的关系非常密切,因此被传为牛头人身的形象。

可以说,牛头人是世界万神殿中最受欢迎,也是伟大的神明之一。